GPU效能改變Tigar Hare的遊戲

 
 

設立於洛杉磯的Tigar Hare為一些世界各地最熱門的電視遊戲創作動畫影片和電影預告。這些控制台的王者們自1997年以來已為美商藝電(Electronic Arts)、華納兄弟(Warner Bros.)、索尼線上(Sony Online)、動視(Activision)、THQ和其他公司提供產品,在保持小規模經營的同時,藉由加速其生產線以處理日益複雜的圖形,來增加他們的生產力。他們曾製作的一些產品包括鉅作「決勝時刻:黑色行動」(Call of Duty: Black Ops)、「阿帕契:空中突擊」(Apache: Air Assault)、「世界街頭賽車」(Project Gotham Racing)、「赤色戰線:游擊戰隊」(Red Faction: Guerilla)等等。

「我們需要高速的解決方案,」Tigar Hare的共同創始人Dave Hare說道。為了讓保持一切運轉並處理計算密集的日常流程作業,如粒子模擬、流體動力學、三維動態模糊和景深,該公司更新了它的生產線加上光纖網絡,並仰仗NVIDIA的繪圖處理單元(GPUs )。NVIDIA® Quadro®專業繪圖解決方案驅動Tigar Hare關鍵的渲染和建模軟體,為工作室的部分流程處理速度提升40倍。「我們已擁有很棒的GPU多年,」Hare說,「但直到最近,沒有人真正了解如何充分利用它們。」

作為一個Chaos Group V-ray渲染套件的長期用戶,Tigar Hare最近升級到新的V-Ray RT技術,並使用以NVIDIA全新Fermi架構設計的Quadro GPU大幅加速。該工作室使用Autodesk 3ds Max建模軟體內建的Mental Image iray 渲染器時,也充分利用GPU的效能,「我們終於到了軟體趕上硬體的時候了,」Hare說道。「GPU渲染改變了遊戲—對我們和整個產業皆然。」

首批Tigar Hare導入其GPU生產線的專案之一,就是動視的「阿帕契:空中突擊」,創造出以阿帕契直升機的瑰麗特寫為主軸的電影片段。「我們使用了大量景深,以獲得如相片般真實的畫面呈現,」Hare說道。「在CPU中,景深可真是耗費時間,因為你會經常切換焦距以給出正確的細節。我們得花費數小時甚至數天來呈現一個完整的連續鏡頭,看看我們有沒有做對。在GPU上,我們能夠即時地改變畫面、決定焦距並看到結果。這真的擴展了你的創意空間,因為你有時間持續嘗試各種事物,而不僅是妥協於時限內能做到的。」

他們在為尼可拉斯.凱吉(Nicholas Cage)即將上映的電影《3D怒火狂飆》(Drive Angry 3D)製作片頭時也體驗到類似的效能提升。Hare解釋道:「我們使用背景板產生主標題的反射映射,並希望能透過一個動作調控反射。有了在Quadro上執行的V-Ray,我們即時地可以看到並反射和送出調控指令—600幅動畫分鏡—以精確地獲得我們要的效果。」

他補充道,「有了Quadro,即使在與客戶開會時有人在身後看著,我也能自在地做這類工作。那可是前所未聞的。」

Hare也談到了適用GPU的V-Ray RT 3ds Max帶來的好處。「視圖操作將變得更像渲染。從前,我們在視圖裡看到的是平視陰影或線框。有了GPU,視圖變成更為逼真的環境。你可以創建一個物體,貼上紋理,然後開始看到早期的反射、折射、環境光吸收,陰影等等。」

除了藝術家可以在他們的工作站看到的速度優勢,Tigar Hare更在幕後使用Quadro GPU,跨工作站執行分散式渲染,更進一步提高產能與生產率。

自從他們開始利用新的NVIDIA Quadro 5000和Quadro 6000專業圖形解決方案,相較傳統CPU渲染,Tigar Hare以新的即時GPU渲染達成驚人的40倍效能提升。

為了比較以GPU執行的光線追踪,Hare以多種硬體配置為基準,在各個系統上使用V-Ray RT 2.0渲染同樣的場景。

這個場景設定為使用3ds Max渲染兩分鐘時間。在這段時間內,一個12核心CPU僅處理100個取樣點—三個NVIDIA Quadro和Tesla GPU的組合則處理高達1,056個取樣點—超過10倍的效能提升。同樣的GPU組合在一台主機上,也比使用80個CPU核心的分散式處理速度快3.8倍。NVIDIA納入其Fermi架構的新GPU相較早期的GPU更表現出顯著的效能提升,Quadro 5000速度可達舊型Quadro FX 5600的5.5倍。三個新GPU的組合也表現出多GPU的大量效能提升:幾乎提高單一Quadro GPU效能達三倍。

「這是一個令人興奮的時刻,看我們如何將GPU的大量平行運算效能應用在我們的日常工作流程,」Hare說道。「感謝Autodesk將iray整合進3ds Max,Chaos Group以GPU加速V-Ray RT,NVIDIA打通經脈,串連整個創意生產線。」